Les Grandes Découvertes et la Renaissance

Caravelle de la Renaissance

Ce qu’on appelle les Grandes Découvertes, c’est la découverte et l’explorations de nouveaux territoires, par les puissances européennes, au moment de la Renaissance.
Les rapports de puissance dans le monde et la répartition des populations d’aujourd’hui trouvent en partie leurs racines dans ces grandes expéditions.

Les Grandes Decouvertes
Les Grandes Découvertes – Sources

Les origines des grandes découvertes

Au XIIIe siècle, Marco Polo (explorateur italien) ouvre la voie des grandes découvertes : il atteint la Chine et le Japon par le continent. Il en fait un récit qui émerveille les Européens. Ces derniers ne connaissaient alors que l’Europe, une partie de l’Afrique et l’Inde.

Les voyages de Marco Polo (XIIIe siècle) – Source

C’est le commerce qui est à l’origine des grandes découvertes. En effet, dans ces pays lointains, on trouve des ressources à acheter que l’on ne trouve pas en Europe. Les épices, la soie, et des pierres précieuses sont ramenées de Chine et d’Inde par des routes terrestres, puis vendues aux Européens.

Mais à partir de 1453, les routes de la soie et des épices sont bloquées par l’Empire Ottoman (la Turquie actuelle), ce qui va obliger les Européens à trouver de nouvelles routes maritimes.

les Grandes Découvertes: de nouveaux bateaux et de nouvelles techniques pour naviguer

Les explorations sont facilitées par la découverte de nouvelles techniques de navigation. A cette époque, on commence à construire en Europe de nouveaux bateaux, les caravelles, qui sont stables, solides et plus faciles à manœuvrer.

Caravelle de la Renaissance
Caravelle de la Renaissance Sources

Par ailleurs, de nouvelles techniques d’orientation, comme la boussole ainsi que des cartes maritimes permettent de mieux s’orienter.

Depuis Aristote (4e siècle avant JC), de nombreux scientifiques de l’Antiquité étaient d’accord pour affirmer que la terre est ronde. A l’époque de Christophe Colomb, le Roi d’Espagne s’était entouré d’équipes d’experts qui connaissait bien les découvertes astronomiques de l’Antiquité. C’est à partir de l’idée que la terre est ronde que Christophe Colomb envisage de relier l’Asie, en passant par l’ouest.

1492 : le voyage de Christophe Colomb

Christophe Colomb est un navigateur génois (dans l’Italie d’aujourd’hui), qui a exploré le monde pour le compte du Roi d’Espagne.
En 1492, croyant arriver aux Indes, Christophe Colomb découvre les Antilles.
A cette époque, les Caravelles sont déjà rapides : il faudra seulement 36 jours à l’équipage de Christophe Colomb pour atteindre Cuba, depuis l’Espagne.
Il fera quatre voyages vers le continent américain.

Les voyages de Christophe Colomb
Les voyages de Christophe Colomb – Sources

1498 : le voyage de Vasco de Gama

Vasco de Gama est un navigateur Portugais.
En 1498, le portugais Vasco de Gama trouve la route maritime des Indes en contournant l’Afrique.

Le premier tour de l’Afrique par Vasco de Gama
Le premier tour de l’Afrique par Vasco de Gama – Sources

1500 : La découverte du Brésil par Cabral

En 1500, un autre portugais, Cabral découvre le Brésil, alors qu’il est en route vers les Indes, et s’est écarté de la route traditionnelle, en direction de l’ouest.
Des treize bateaux de l’expédition de Cabral, seuls sept rentreront au Portugal.

Lorsque le roi du Portugal fut informé de la découverte du Brésil, il envoya d’autres bateaux pour l’explorer. L’un de ses navigateurs était Amerigo Vespucci, qui donna son nom à l’Amérique. C’est cette deuxième expédition qui confirma que Cabral avait mis le pied sur un nouveau continent et pas simplement sur une île

La découverte du Brésil par Cabral.
La découverte du Brésil par Cabral – Sources

1519-1522 : Le voyage de Magellan autour du monde

De 1519 à 1522, Magellan entreprend le tour du monde en contournant le Sud de l’Amérique. Il démontre ainsi que la terre est une sphère. Le détroit à la pointe sud de l’Amérique s’appelle Détroit de Magellan.

Le voyage de Magellan autour du monde
Le voyage de Magellan autour du monde – Sources

10 août 1519 : Magellan quitte Séville (Espagne) avec cinq bateaux, avec l’objectif de faire le tour du monde.
21 octobre 1520 : Magellan découvre le détroit qui porte aujourd’hui son nom.
27 avril 1521, Magellan est tué aux Philippines.
6 septembre 1522 : Retour en Espagne d’un seul bateau de la flotte de Magellan, avec à son bord 18 survivants.

La traversée durera trois ans. Cinq bateaux partent, mais seulement un parviendra à faire le tour du monde. Des 242 hommes partis, seuls 18 reviendront vivants. Magellan est d’ailleurs mort en 1921, lors de combats avec des indigènes aux Philippines.

Qui était Jacques Cartier ? – questions

En quelle année est né Jacques Cartier ? À quelle période de l’histoire est-il né ?

Où est né Jacques Cartier ?

Qui charge Jacques Cartier d’aller explorer l’Amérique du Nord ?

Quel est l’objectif de des explorations de Jacques Cartier ?

Qui était Jacques Cartier?
Qui était Jacques Cartier? – Sources

Qui était Jacques Cartier ? – réponses

En quelle année est né Jacques Cartier ? À quelle période de l’histoire est-il né ?
Jacques Cartier est né en 1491. Il est né au tout début de la renaissance française.

Où est né Jacques Cartier ?
Jacques Cartier est né en France, à Saint-Malo. Saint-Malo est une ville qui se trouve en Bretagne, au bord de l’océan atlantique. De par son lieu de naissance Jacques Cartier, depuis sa jeunesse, vivait dans un environnement de marins. (le métier du marin, c’est de travailler sur un bateau.)

Qui charge Jacques Cartier d’aller explorer l’Amérique du Nord ?
C’est François Ier qui charge Jacques Cartier d’aller explorer le nord de l’Amérique. À cette époque, de nombreuses puissances européennes ont déjà établi des bases dans diverses régions de l’Amérique. Jacques Cartier convainc François Ier qu’il est urgent pour la France de lancer ses propres explorations.

Quel est l’objectif de des explorations de Jacques Cartier ?
Jacques Cartier veut chercher au nord de l’Amérique :

  • s’il existe un passage navigable, qui mène vers la Chine
  • s’il existe des territoire avec un sous-sol riche, dans ces régions. (À cette époque, l’Espagne et le Portugal ont découvert des régions riches en or, en Amérique centrale. La France veut aussi pouvoir mettre la main sur sa part des richesses mondiales.)
Voyages de Jacques Cartier
Voyages de Jacques Cartier – Sources

1534-1541 : Les voyages de Jacques Cartier – questions

Combien de voyages d’exploration Jacques Cartier fera-t-il ?

Dans quelle région Jacques Cartier arrive-t-il ?

Jacques Cartier a-t-il trouvé un passage navigable qui mène vers la Chine ?

Jacques Cartier a-t-il trouvé des territoires où aux sous-sols riches ?


1534-1541 : Les voyages de Jacques Cartier – réponses

Combien de voyages d’exploration Jacques Cartier fera-t-il ?
Jacques Cartier fera trois voyages d’exploration à destination de l’Amérique. Le premier voyage date de 1534, le deuxième voyage date de 1535 et le troisième et dernier voyage date de 1542.

Dans quelle région Jacques Cartier arrive-t-il ?
Jacques Cartier arrive à l’est du Canada actuel. Lors de son premier voyage il reste sur les côtes (au bord de la mer).
Lors de son second voyage, il suivra le grand fleuve canadien du Saint-Laurent, jusqu’au niveau de l’actuelle ville de Montréal. À l’occasion de ce deuxième voyage Jacques Cartier se sera assez profondément enfoncé dans les terres canadiennes.

Jacques Cartier a-t-il trouvé un passage navigable qui mène vers la Chine ?
Non, Jacques Cartier n’a pas trouvé de passage navigable de l’Europe et la Chine. Il n’en existe pas, en passant par le nord de l’Amérique.

Jacques Cartier a-t-il trouvé des territoires où aux sous-sols riches ?
Malheureusement, Jacques Cartier ne trouvera pas non plus de richesses dans le sous-sol canadien. En raison du peu de bénéfices des voyages de Jacques Cartier, le roi de France arrête de financer ses expéditions.

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