La légende de Tristan et Iseult

Correction des devoirs – Résumé de l’histoire

Exercice basé sur l’activité proposée par TV5.

  1. Tristan raccompagne Iseult en Cornouailles pour qu’elle épouse le roi Marc.
  2. Tristan et Iseult (La Blonde) tombent amoureux.
  3. Iseult se marie avec le Roi Marc.
  4. Tristan et Iseult continuent à se voir en cachette.
  5. Le roi est furieux de cette trahison.
  6. Tristan et Iseult fuient et se cachent dans la forêt pendant deux ans.
  7. Le roi les retrouve mais il leur pardonne.
  8. Ils font le choix de la raison : Iseult rejoint son mari le roi Marc.
  9. Tristan part en Bretagne et se marie avec une femme nommée elle aussi Iseult (Iseult aux Blanches Mains)
  10. Un jour, Tristan est mortellement blessé et demande à Iseult de venir le guérir.
  11. Croyant qu’Iseult (Iseult La Blonde) ne viendra pas, Tristan se laisse mourir.
  12. Iseult (Iseult La Blonde, bien sûr) arrive pourtant et meurt de chagrin sur le corps de Tristan.

Un roman d’amour courtois

Courtois est un adjectif pour qualifier ce qui se passe « à la cour », c’est-à-dire dans l’entourage d’un roi ou d’un grand seigneur.

Le roman d’amour courtois est un type de roman qui avait beaucoup de succès au Moyen Âge. Il décrit une forme d’amour idéal et impossible.

L’histoire de Tristan est Iseult est une variation sur le thème de l’amour courtois.

On y retrouve la plupart des grandes caractéristiques du genre:

  • Dans le genre courtois, la dame est généralement d’une position sociale plus élevée et est mariée. Le chevalier en revanche vient une position sociale plus basse et est célibataire.
  • L’amant doit séduire et conquérir la dame en accomplissant des exploits extraordinaires, souvent irréels.
  • L’amour impossible est marquée par le secret, mais aussi par le respect mutuel.
  • La souffrance dans l’amour est toujours lié à l’amour courtois.

Sur cette enluminure, le jeu d’échecs représente le jeu amoureux. Le jeu d’échecs était une occupation courtoise traditionnelle.
La mer agité représente le terrible destin (=avenir, futur) qui attend Tristan et Iseult.

Tristan et Iseut jouent aux échecs et boivent le philtre d’amour à bord d’un navire.
Enluminure du Tristan de Léonois, 1470 – Source

Origines de la Légende de Tristan et Iseult

La légende de Tristan et Iseult vient d’Angleterre. Les premières versions ont été chantées autour du IXe siècle.

À partir du XIIe siècle, une trouvère traduit l’histoire en français. Elle commence à être régulièrement chantée en France et rencontre beaucoup de succès.

Aujourd’hui, l’une des versions les plus connues de cette légende est Le Roman de Tristan, écrit par Béroul, dans la deuxième moitié du XIIe siècle.

Note : ce roman a été écrit au Moyen Âge, à une époque où l’orthographe n’est pas unifiée. L’orthographe n’est pas toujours stable ou récurrente (n’est pas toujours la même).
Par exemple, entre les textes, l’orthographe du prénom d’Iseult change souvent : Iseult, Iseut, Yseult, Yseut, Ysolde, Isolde…

Analyse d’un passage de Tristan et Iseult : l’épisode du philtre

Le filtre d’amour, c’est la boisson magique que vont voir Tristan et Iseult. Après avoir bu ce filtre, les deux jeunes gens tombent amoureux, sans pouvoir combattre leurs sentiments. (Bien sûr, puisque que c’est une boisson magique).

Le passage du philtre d’amour marque un tournant (un changement) majeur dans l’histoire. Cet épisode va changer le futur de Tristan et Iseult.

Dans ce passage :

  • La mère d’Iseult prépare un philtre magique pour qu’Iseult tombe amoureuse de son futur mari (le roi Marc). Elle le confie à Brangien, une servante.
  • Iseult prend le bateau pour partir se marier avec le roi Marc
  • Iseult est triste de quitter son pays
  • Tristan essaye d’être gentil avec Iseult mais Iseult le hait (le déteste).
  • Un jour, par accident, Tristan et Iseult boivent le philtre d’amour.

Le philtre – Texte

« Quand le temps approcha de remettre Iseut aux chevaliers de Cornouailles, sa mère cueillit des herbes, des fleurs et des racines, les mêla dans du vin, et brassa un breuvage puissant. L’ayant achevé par science et magie, elle le versa dans un coutret et dit secrètement à Brangien :

« (…) ceux qui en boiront ensemble s’aimeront de tous leurs sens et de toute leur pensée, à toujours, dans la vie et dans la mort. »

Brangien promit à la reine qu’elle ferait selon sa volonté.

(…)

La nef, tranchant les vagues profondes, emportait Iseut. Mais, plus elle s’éloignait de la terre d’Irlande, plus tristement la jeune fille se lamentait. Assise sous la tente où elle s’était renfermée avec Brangien, sa servante, elle pleurait au souvenir de son pays. Où ces étrangers l’entraînaient-ils ? Vers qui ? Vers quelle destinée ? Quand Tristan s’approchait d’elle et voulait l’apaiser par de douces paroles, elle s’irritait, le repoussait, et la haine gonflait son cœur. (…)

Un jour, (…) [s]eule Iseut était demeurée sur la nef, et une petite servante. Tristan vint vers la reine et tâchait de calmer son cœur. Comme le soleil brûlait et qu’ils avaient soif, ils demandèrent à boire. L’enfant chercha quelque breuvage, tant qu’elle découvrit le coutret confié à Brangien par la mère d’Iseut. « J’ai trouvé du vin ! » leur cria-t-elle. Non, ce n’était pas du vin : c’était la passion, c’était l’âpre joie et l’angoisse sans fin, et la mort. L’enfant remplit un hanap et le présenta à sa maîtresse. Elle but à longs traits, puis le tendit à Tristan, qui le vida. »

(Joseph Bédier, Le Roman de Tristan et Iseut)

Le philtre – Questions

Qui a préparé le filtre ?

Ce filtre a un pouvoir magique, lequel ?

Comment se sent Iseult avant d’avoir bu le filtre ?

Pourquoi Tristan et Iseult vont-ils boire le filtre ?

Le philtre – Réponses

Qui a préparé le filtre ?
C’est la mère d’Iseult qui a préparé le philtre.

Ce filtre a un pouvoir magique, lequel ?
Le filtre a le pouvoir de faire tomber amoureux deux personnes qui le boivent ensemble.

Comment se sent Iseult avant d’avoir bu le filtre ?
Avant de boire le filtre, Iseult se sent très triste. Elle est triste de quitter son pays. Elle déteste Tristan qui l’emmène auprès de son futur mari.

Pourquoi Tristan et Iseult vont-ils boire le filtre ?
Tristan et Iseult vont boire le philtre de façon tout à fait accidentelle. Les deux jeunes gens sont seuls sur le bateau. Ils ont soif parce qu’il fait chaud. Une servante trouve une bouteille de vin et le leur sert. Malheureusement, ce vin était le filtre magique.

Les conséquences terribles du philtre – Résumé

Dans ce passage :

  • Un jour, par accident, Tristan et Iseult boivent le philtre d’amour.
  • Ils tombent amoureux immédiatement.
  • Les deux jeunes gens souffrent d’être amoureux, car leur loyauté (=honnêteté) vis-à-vis du roi Marc le leur interdit
  • Les deux jeunes gens souffrent aussi d’être séparés, car ils sont terriblement amoureux

Les conséquences terribles du philtre- Texte

« À cet instant, Brangien entra et les vit qui se regardaient en silence, comme égarés et comme ravis. Elle vit devant eux le vase presque vide et le hanap. Elle prit le vase, courut à la poupe, le lança dans les vagues et gémit :

« Malheureuse ! maudit soit le jour où je suis née et maudit le jour où je suis montée sur cette nef ! Iseut, amie, et vous, Tristan, c’est votre mort que vous avez bue ! »

(…) Il semblait à Tristan qu’une ronce vivace, aux épines aiguës, aux fleurs odorantes, poussait ses racines dans le sang de son cœur et par de forts liens enlaçait au beau corps d’Iseut son corps et toute sa pensée, et tout son désir. (…)

Iseut l’aimait. Elle voulait le haïr, pourtant : ne l’avait-il pas vilement dédaignée ? Elle voulait le haïr, et ne pouvait, irritée en son cœur de cette tendresse plus douloureuse que la haine.

Brangien les observait avec angoisse, plus cruellement tourmentée encore, car seule elle savait quel mal elle avait causé. Deux jours elle les épia, les vit repousser toute nourriture, tout breuvage et tout réconfort, se chercher comme des aveugles qui marchent à tâtons l’un vers l’autre, malheureux quand ils languissaient séparés, plus malheureux encore quand, réunis, ils tremblaient devant l’horreur du premier aveu. »

(Joseph Bédier, Le Roman de Tristan et Iseut)

Les conséquences terribles du philtre- Questions

Comment Brangien, la servante, réalise-t-elle que Tristan est Iseult ont bu le filtre magique ?

Brangien dit alors : « C’est votre mort que vous avez bue !», pourquoi ?

Quelles sont les sentiments de Tristan, quand il commence à ressentir de l’amour pour Iseult ?

Quelles sont les sentiments d’Iseult, quand elle commence à ressentir de l’amour pour Tristan ?

Les conséquences terribles du philtre- Réponses

Comment Brangien, la servante, réalise-t-elle que Tristan est Iseult ont bu le filtre magique ?
Brangien voit la bouteille de vin presque vide et le verre entre Tristan et Yseut. Elle comprend tout de suite ce qui s’est passé.

Brangien dit alors : « C’est votre mort que vous avez bue !», pourquoi ?
Brangien comprend tout de suite les conséquences terribles que va avoir cet épisode.
Elle sait que Tristan et Iseult seront amoureux, sans pouvoir combattre leurs sentiments.
Elle sait aussi qu’il leur est impossible d’être amoureux : Iseult est la future femme du roi Marc et Tristan est un chevalier du roi Marc. Pour l’un comme pour l’autre, être amoureux c’est trahir leur roi.

Quelles sont les sentiments de Tristan, quand il commence à ressentir de l’amour pour Iseult ?
Le sentiment d’amour de Tristan est à la fois très fort, mais très douloureux. Il le compare à une ronce : une plante avec des épines qui s’accroche, qui fait mal, et dont il est difficile de se débarrasser.

Quelles sont les sentiments d’Iseult, quand elle commence à ressentir de l’amour pour Tristan ?
Iseult se met à ressentir un amour très fort à l’égard de Tristan. En même temps elle voudrait le détester. Ces deux sentiments sont également très douloureux pour elle.

Source Les ronces qui entourent Tristan et Iseult représentent leur amour: beau, fort, et douloureux, il leur est impossible de s’en libérer. Ils sont prisonnier de cet amour impossible.

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