Jean de La Fontaine, fabuliste du XVIIe siècle

Jean de La Fontaine

Jean de la Fontaine – Sources de l’illustration

Jean de la Fontaine est un auteur et poète français, qui est particulièrement connu et reconnu pour ses recueils de fables.

Une fable, c’est une courte histoire, en vers ou en prose, dont l’objectif est de donner une leçon de vie. Les fables mettent souvent en scène des animaux, personnifiés. Ces animaux représentent généralement les comportements excessifs ou critiquables des humains. Une fable se terminer par une morale, c’est-à-dire un enseignement, une leçon qui se dégage d’un évènement ou d’un récit.

Un fabuliste, c’est donc quelqu’un qui écrit des fables.

Extrait 1 – Enfance et débuts de Jean de la Fontaine – questions

Ecoute de la video : Jean de la Fontaine, « Quelle Histoire » par TV5 Monde (0:36-2:14)Vous pouvez retrouver la vidéo ici

En quelle année est né Jean de la Fontaine ?

De quel milieu social vient-il ?

Pendant son enfance et son adolescenPendant son enfance et son adolescence, quel est le caractère du futur fabuliste ?

A quelle carrière destinait-on Jean de La Fontaine ?

Quel est finalement le premier métier qu’exerce La Fontaine ?


Extrait 1 – Enfance et débuts de Jean de la Fontaine (0:36-2:14) – réponses

En quelle année est né Jean de la Fontaine ?
Il est né en 1621.

De quel milieu social vient-il ?
Jean de La Fontaine vient d’une famille bourgeoise. Son père était Maître des Eaux et Forêts : il contrôlait la chasse et la pêche sur le domaine royal (=sur les territoires qui appartenaient au roi et étaient réservés pour le roi).

Pendant son enfance et son adolescence, quel est le caractère du futur fabuliste ?
On dit que Jean de la Fontaine était paresseux. En réalité, la littérature le passionne. Son auteur préféré était Rabelais.

A quelle carrière destinait-on Jean de La Fontaine ?
Il fait des études religieuses et des études de droit. Il est destiné à devenir prêtre ou avocat. Mais il n’aime ni l’un ni l’autre : ce qu’il aime, c’est la littérature.

Quel est finalement le premier métier qu’exerce La Fontaine ?
En 1652, il devient Maître des Eaux et Forêts, comme son père. A cette époque, quand son père a une fonction officielle, on en hérite de sa fonction, à sa mort.

(Hériter, c’est recevoir les biens de ses parents, à leur mort. Au XVIIe siècle, on hérite aussi des titres et parfois des fonctions et des privilèges de ses parents).

L’écriture et les mécènes

Malheureusement, sa charge (sa charge, c’est son travail, dans le sens du XVIIe siècle) ne rapporte pas beaucoup d’argent à La Fontaine.
Il a beaucoup de dettes et finit par abandonner ses fonctions de Maître des Eaux et Forêts.
Jean de La Fontaine n’a plus de sources de revenus. A partir de cette période, il se consacre à la littérature, et sera financé par différents mécènes.
(Un mécène, c’est un noble qui permet à un artiste d’exercer son art, en lui donnant de l’argent et sa protection.)

  • Par Nicolas Fouquet, le ministre des Finances de Louis XIV, entre 1658-1663. Mais en 1961, Fouquet est envoyé en prison, pour avoir détourné (=volé) de l’argent du Roi. Louis XIV
  • Par la Duchesse de Bouillon et la duchesse d’Orléans, de 1664 à 1672
  • Par Marguerite de la Sablière de 1673 en 1693

Extrait 2 – Les fables de La Fontaine – questions

Ecoute de la video : Jean de la Fontaine, « Quelle Histoire » par TV5 Monde (3:34-4:18)Vous pouvez retrouver la vidéo ici

En quelle année Jean de La Fontaine publie-t-il ses premières fables ?

Que représentent les animaux des fables de La Fontaine ? Pouvez-vous donner des exemples ?

La Fontaine a-t-il écrit ses fables en prose ?

Comment s’appelle le message, la vérité générale que l’on peut trouver dans les fables ?


Extrait 2 – Les fables de La Fontaine – réponses

En quelle année Jean de La Fontaine publie-t-il ses premières fables ?
Le fabuliste publie ses premières fables en 1668.

Que représentent les animaux des fables de La Fontaine ? Pouvez-vous donner des exemples ?
Les animaux des fables de La Fontaine représentent des traits de caractère humain. Par exemple, le renard est malin, le loup est méchant et l’agneau (=le bébé mouton) est naïf.

Les fables de La Fontaine a-t-il écrit ses fables en prose ?
Non, les fables de La Fontaine sont écrites en vers et avec des rimes.

Comment s’appelle le message, la vérité générale que l’on peut trouver dans les fables ?
Ce message s’appelle une morale.

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